Kan bøffel være den næste store ting for dit husmandssted?

William Mason 12-10-2023
William Mason

Hvis din tilgang til homesteading er i retning af "Go big or go home", bør du måske overveje at udvide dit husdyrhold til også at omfatte bisonokser.

Det kan godt være, at de er de største pattedyr i Nordamerika, men de er overraskende nemme at vedligeholde, især sammenlignet med kvæg.

Selvfølgelig har ethvert dyr sine unikke fordele og ulemper, og bisonoksen er ikke anderledes. Det er ikke billigt at komme i gang med bisonokser, men det kan vise sig at være lettere end at opdrætte æsler eller endda emuer.

Du siger bison, jeg siger bøffel - er der en forskel?

"Long Hollow Bison Farm, Hadley MA" af Rusty Clark ~ 100K Photos er licenseret med CC BY 2.0. For at se en kopi af denne licens, besøg //creativecommons.org/licenses/by/2.0/

Før vi går videre, skal vi dog lige have afklaret bison/bøffel-debatten.

Begreberne bison og bøffel bruges i flæng i USA, men det er de faktisk også, to meget forskellige dyr Selvom både bison og bøffel hører til Bovidae-familien, stopper lighederne her.

Historikere mener, at udtrykket "bøffel" stammer fra det franske ord for oksekød, "boeuf", og tidlige europæiske opdagelsesrejsende brugte udtrykket så flittigt, at det blev hængende.

Selv bisonavlere fortsætter med at kalde deres dyr for bøfler, så du kan selv bestemme, om du vil have bison eller bøffel - alle andre lader til at være ligeglade.

Sådan starter du en bisonfarm

Bisonokser er store dyr, men de kræver overraskende lidt håndtering og derfor mindre infrastruktur end f.eks. kvæg.

Du får ikke brug for skure eller læskure til dine bisonokser - bare masser af plads , græsning , vand , og Robuste hegn .

Før du begynder at gå på jagt efter bisonokser, skal du tage et grundigt kig på det areal og den infrastruktur, du har til rådighed.

Afhængigt af kvaliteten af dine græsningsarealer kan du forvente at opdrætte omtrent det samme antal bisonokser på dit areal som kvæg - cirka 2 til 3 hektar pr. ko og kalv (Se vores artikel "Hvor mange køer pr. hektar i din stat".

Glem ikke, at bisonokser i naturen bevæger sig meget rundt for at græsse. De vil altid være lykkeligere med mere plads at bevæge sig på end indespærret på et lille areal.

På en mindre ejendom kan du komme uden om dette problem ved at bruge græsningsrotation, som vil hjælpe bisonerne med at få frihed til at strejfe omkring og et bredere udvalg af næring.

Hvor mange bisoner skaber en lykkelig flok?

"Long Hollow Bison Farm, Hadley MA" af Rusty Clark ~ 100K Photos er licenseret med CC BY 2.0. For at se en kopi af denne licens, besøg //creativecommons.org/licenses/by/2.0/

Nogle gange begynder store ting i det små, men det er ikke tilfældet, når det handler om at opdrætte bisonokser.

Takket være deres uforbederligt stærke flokinstinkt anbefaler eksperter, at man ikke holder mindre end 12 bisonokser ad gangen.

Interessant fakta...

Hvis der ikke er nok bøffelvenner omkring dem, vil bisonerne springe over hegn og rive infrastruktur ned i et forsøg på at knytte sig til dine køer, heste eller endda får!

For at få plads til en flok på 12 bisoner skal du som minimum bruge seks hektar til to græsgange på tre hektar og en rotationsgang, eller hvis du regner med 5 hektar pr. par, snarere 30 hektar.

En flok bør bestå af mindst én tyr og 10 til 15 køer. I Pennsylvania varierer flokstørrelserne fra små bedrifter med færre end 25 bisonokser til store bedrifter med mere end 200 bisonokser.

De fleste besætninger i Pennsylvania har dog kun 16 dyr i gennemsnit, og kun nogle få besætninger i USA har mere end 1.000 dyr.

PennState landbrugsudvidelse

Sådan indhegner man en flok bøfler

En flok bøfler på 1.000 pund vil sandsynligvis overskygge din eksisterende infrastruktur og få dine hegn til at ligne noget fra et barns bondegårdslegetøj.

Bisonens størrelse er ikke kun et problem, når det kommer til indhegning, men disse store pattedyr er også overraskende atletiske og vil springe over et to meter højt hegn så snart man ser på den.

De bedste hegnssystemer til bisonokser ligner de bedste hegn til køer (dem kan du læse om her!) og enten en høj trækstyrke eller Pigtrådshegn anbefales.

Vidste du det?

Hvis du vælger et elektrisk hegn, skal du bruge en hegnsoplader med masser af kraft Tjek denne fra American FarmWorks!

Hegn omkring græsgange bør bestå af otte højspændte tråde, hvoraf tre bærer en høj spænding af elektricitet, eller tilsvarende hegn. Et corral-chute system uden skarpe sving eller hjørner og med sider, der er 7 til 8 meter høje, anbefales.

PennState

Den bedste måde at holde flokken indespærret på er at sørge for at tilfredsstille dens behov, og der er intet hegn i verden, der kan stoppe en sulten eller ensom bison.

Det er derfor tilrådeligt, at du, før du introducerer bøfler på din gård, tjekker, at dine græsgange har nok græsning og vand til at holde flokken tilfreds - det vil spare dig for en masse problemer senere hen.

Bison spiser omkring 3% af sin kropsvægt om dagen. men de er overraskende energieffektive, så kvaliteten af foderet er ikke et lige så stort problem, som det ville være med kvæg.

I vintermånederne kan det dog være nødvendigt at supplere deres kost med lidt hø eller korn.

Nogle siger, at "man kan give dem et hvilket som helst hø, og de tager stadig på," mens andre siger, at de er særligt glade for lucernehø.

Se også: Gør det ondt på kyllinger at lægge æg?

I den kommercielle bisonindustri bliver de fleste bisoner i Nordamerika fodret med korn som majs eller byg, så hvis du kan producere 100 % græsfodrede bisoner, får du adgang til et potentielt profitabelt nichemarked.

Eksperter anbefaler dog at tilberede bison på majs, fordi kødet ender med at smage mere som oksekød - noget mange kunder måske foretrækker.

Bison kræver 1 pund grovfoder pr. 100 pund kropsvægt til fordøjelse og 2 pund tørstof pr. 100 pund levende vægt til energi. Rent, frisk vand skal være tilgængeligt hele tiden. En flok på 32 dyr kan have brug for op til 500 liter vand om dagen i sommermånederne.

For at øge vægten og forbedre kødets tekstur og smag bør man begynde at fodre med korn 90 til 120 dage før slagtning. Kød fra bison, der er opfedet på majs, har en smag, der minder om oksekød, hvilket mange forbrugere foretrækker.

PennState

Hvis du er nødt til at tilsætte korn til dine bisonokser for at øge deres vægt, er hel havre en god mulighed, selvom en standard foderpille også kan fungere, forudsat at den er fri for antibiotika, væksthormoner og animalske biprodukter.

Sådan finder du Buffalo på et budget

"Long Hollow Bison Farm, Hadley MA" af Rusty Clark ~ 100K Photos er licenseret med CC BY 2.0. For at se en kopi af denne licens, besøg //creativecommons.org/licenses/by/2.0/

Endelig er du klar til at shoppe rundt efter velrenommerede bisonopdrættere, men hvor skal du begynde?

National Bison Association har en handelsplads fyldt med annoncer for kalve, kvier og alt derimellem.

Den billigste vare på bøffelmenuen er en tyrekalv, som koster omkring 900 til 1.500 dollars .

Det, du virkelig har brug for til at udvide din flok, er selvfølgelig unge hundyr, kendt som kvier, som har en pris på ca. 2.500 dollars og opefter afhængigt af deres opdræt.

Hunkalve, der er omkring seks måneder gamle, er lidt billigere, men selv da er der tale om en initial investering på omkring 1.300 til 1.500 dollars per dyr, hvilket, hvis du inkluderer en velopdrættet tyrekalv, vil koste dig mellem $16.5000 og $20.000 .

Selv efter alt dette skal du stadig vente 18 måneder til 2 år, før de er klar til at yngle.

Hvis du er villig til at smide et par ekstra dollars - f.eks. 6.000 til 10.000 dollars - Du kan købe en hel startbesætning, inklusive voksne køer og drægtige køer, og give dit avlsprogram et forspring.

Men vær advaret, eksperter siger, at førstegangs bøffelavlere bør holde sig til de unge, som har et bedre temperament og er lettere at håndtere end modne voksne.

Derfor er Hands-Off-tilgangen bedst for Buffalo

Køer tolererer menneskelig interaktion, og nogle heste opsøger den endda, men bøfler er bedst overladt til sig selv.

Mens din stereotype kaninkrammer måske synes, at det er svært, er det for mange en velkommen lettelse.

Store dyr er sjældent nemme at håndtere, og bøfler er i deres halvvilde tilstand tilbøjelige til at gå i panik og blive stressede. Derfor skal du nærme dig dem langsomt og stille og roligt og bruge teknikker til håndtering med lavt stressniveau.

På trods af deres størrelse er bisonokser overraskende adrætte og kan springe omkring 1,5 meter op i luften fra stilstand.

Bison kan også nå hastigheder på omkring 35-40 km/t hvilket er grunden til, at kyndige bisonavlere "holder sig uden for flokken og holder sig så langt væk fra dyrene, som vi kan, fordi de bevæger sig så hurtigt (kilde)."

Okay, bisonoksen er ikke så nuttet, som den ser ud, men selvforsyningen er en af fordelene ved at opdrætte bisonokser.

I modsætning til kvæg og heste kan bisonokser sagtens overleve de kolde vintre uden ly, da de bruger deres slappe pels til at holde varmen.

Bisonokser er generelt hårdføre dyr, der er lettere at passe end køer, og de har ikke brug for hjælp, når de kælver. For mange bisonejere er dette lave vedligeholdelsesniveau en væsentlig del af deres tiltrækningskraft.

Ivan Smith fra Big Bend Bison Ranches i Canada siger: "Jeg kan sagtens passe 400 bisonkøer og stadig holde fire måneders ferie om året og have et fuldtidsjob." Læs mere fra Ivan om hans bisonokser her.

Når det er sagt, siger andre, at "bisonopdræt er mere end et fuldtidsjob", så jeg tror, det afhænger af dit perspektiv!

En ting, du skal holde øje med, er parasitter men det kan gøres nemt og relativt billigt ved hjælp af foderbaserede ormemidler designet til kvæg .

For at holde din flok i topform, skal du også iværksætte en lignende vaccinationsprogram som du ville gøre med kvæg.

Bisonokser er særligt udsatte for mycoplasma-infektioner og en sygdom kendt som brucellose, der kan forårsage abort. Du kan forhindre begge disse med regelmæssige vaccinationer.

En sidste ting, du bør overveje, er selen som Champion's Choice Trace Mineral Block.

Jorden i det østlige USA indeholder meget lidt selen, og da bisonokser får det meste af deres næring fra foder, er det vigtigt at supplere med selen.

PennState

Bisonkød bliver mere og mere populært

At anskaffe sig en flok bisonokser er ikke noget, man bør gøre på må og få. Disse store dyr har brug for masser af plads, græsning, frisk vand, sikre hegn og omhyggelig håndtering.

På plussiden tramper bisonokserne ikke så meget på jorden som kvæget, og de forårsager mindre erosion. De er også mere effektive græssere, så uanset hvor meget græs, du giver dem, rækker det lidt længere.

Bisonkød bliver stadig mere populært blandt helsekostentusiaster og gourmetkokke, som tiltrækkes af det næringsrige, men fedtfattige kød.

Se også: Vil du få et kick ud af at opdrætte æsler?

Det er også blevet hilst velkommen som "et sundt, humant og bæredygtigt alternativ til konventionelt opdrættet oksekød."

Fordi bisonkød har et lavt fedtindhold (mindre end 3 procent) og et kolesterolindhold, der er lavere end oksekøds, anbefaler organisationer som American Heart Association og Weight Watchers bisonkød som et sundt alternativ.

Mange forbrugere foretrækker bisonkød, fordi det er produceret uden brug af hormoner eller antibiotika.

Som et resultat af samfundets øgede ernæringsbevidsthed er efterspørgslen efter bisonkød vokset hurtigere end udbuddet. Bisonkød sælges til en betydelig merpris i forhold til oksekød.

PennState Institut for Landbrugsvidenskab

Som med alle andre husdyr kan det være både udfordrende og givende at opdrætte bisonokser på sin gård, men det er bestemt meget mindre arbejdskrævende end f.eks. mælkeproduktion.

Du bliver nødt til at foretage en betydelig startinvestering, men rentabiliteten og bæredygtigheden af disse 1.000 kg tunge bæster burde gøre det umagen værd.

Det viste billede - "Long Hollow Bison Farm, Hadley MA" af Rusty Clark ~ 100K Photos - er licenseret med CC BY 2.0. For at se en kopi af denne licens, besøg //creativecommons.org/licenses/by/2.0/

William Mason

Jeremy Cruz er en passioneret gartner og dedikeret hjemmegartner, kendt for sin ekspertise inden for alt relateret til havearbejde og havebrug. Med mange års erfaring og en dyb kærlighed til naturen har Jeremy finpudset sine færdigheder og viden inden for plantepleje, dyrkningsteknikker og miljøvenlige havearbejde.Efter at være vokset op omgivet af frodige grønne landskaber udviklede Jeremy en tidlig fascination af flora og faunas vidundere. Denne nysgerrighed drev ham til at forfølge en bachelorgrad i gartneri fra det berømte Mason University, hvor han havde det privilegium at blive vejledt af den ansete William Mason – en legendarisk skikkelse inden for havebrug.Under vejledning af William Mason opnåede Jeremy en dybtgående forståelse af gartneriets indviklede kunst og videnskab. Jeremy lærte af maestroen selv og indtog principperne for bæredygtigt havearbejde, organisk praksis og innovative teknikker, der er blevet hjørnestenen i hans tilgang til havearbejde i hjemmet.Jeremys passion for at dele sin viden og hjælpe andre inspirerede ham til at oprette bloggen Home Gardening Horticulture. Gennem denne platform sigter han mod at styrke og uddanne håbefulde og erfarne hjemmegartnere og give dem værdifuld indsigt, tips og trin-for-trin guider til at skabe og vedligeholde deres egne grønne oaser.Fra praktiske råd vedrplantevalg og -pleje til at løse almindelige haveudfordringer og anbefale de nyeste værktøjer og teknologier, dækker Jeremys blog en bred vifte af emner designet til at imødekomme behovene hos haveentusiaster på alle niveauer. Hans skrivestil er engagerende, informativ og fyldt med en smittende energi, der motiverer læserne til at begive sig ud på deres haverejser med selvtillid og entusiasme.Ud over sine bloggingaktiviteter deltager Jeremy aktivt i kommunale havearbejde og lokale haveklubber, hvor han deler sin ekspertise og fremmer en følelse af kammeratskab blandt andre gartnere. Hans engagement i bæredygtig havearbejde og miljøbevarelse rækker ud over hans personlige bestræbelser, da han aktivt fremmer miljøvenlige teknikker, der bidrager til en sundere planet.Med Jeremy Cruz' dybt rodfæstede forståelse af havebrug og hans urokkelige passion for havearbejde, fortsætter han med at inspirere og styrke mennesker verden over, hvilket gør skønheden og fordelene ved havearbejde tilgængelig for alle. Uanset om du er en grøn tommelfinger eller lige er begyndt at udforske glæden ved havearbejde, vil Jeremys blog helt sikkert guide og inspirere dig på din rejse i havebrug.